16:14 GMT +317 October 2019
Listen Live
    LGBT Flag

    'Tradition Is Important': Swedish Municipality Stops Gay Pride Flag, 'Menstrual' Art

    © AP Photo / Esteban Felix
    Society
    Get short URL
    5131
    Subscribe

    The conservative-led municipality of Sölvesborg in southern Sweden that has attempted to thwart popular culture has received a lot of backlash for its desire to uphold tradition.

    The right-wing Sweden Democrats, supported by the centre-right Moderates and Christian Democrats, as well a conservative local party, have decided to revise Sölvesborg's flag code, allowing only local and national flags on public buildings.

    The idea of flying the Pride colours was first introduced in 2013. The rainbow flag has since appeared during gay parades.

    “Tradition is important to us, and I know many of our older residents share this view,” Sweden Democrat Mayor Louise Erixon said, explaining the move to discard the Pride flag to national broadcaster SVT.

    The idea was also supported by Bo Broman, a high-profile Sweden Democrat, who is openly gay and has attended Sweden's largest Pride parade in Stockholm. He argued that it was not appropriate for any political symbol to be flown outside a public building.

    “I personally don't think that any political symbol or flag representing organisations, companies, football teams and so on belongs on public flagpoles. No matter how important the issue is, public flagpoles should only carry the Swedish flag, the official flag for the municipality, flags from visiting countries and perhaps that of the EU or UN,” he told The Local.

    The municipality has also rebelled against the country's political trends by de-prioritising “challenging, contemporary art” and opting for “classic, timeless art”, as Mayor Louise Erixon put it.

    Sweden Democrat Rolf Hans Berg, the chairman of the recreational and cultural committee, stressed that the municipality will only buy art that “appeals to the broad majority”.

    “It's clear that if you want 'menstrual art' at the dining table at home go ahead and buy it, but I don't think citizens appreciate such art in the municipality's ownership,” Berg said, explaining the municipality's stance to national broadcaster SVT, hitting at the current trend of artwork celebrating feminism by glorifying women's periods. The Sweden Democrats previously slammed the artwork of a Stockholm underground station featuring graphic images of menstruating women.

    ​While hailed by many Swedes on social media, Sölvesborg's decisions sparked outrage from the liberal-leaning national mainstream media and authorities alike.

    Culture and Democracy Minister Amanda Lind of the Green Party strongly slammed the decision as “dangerous posturing” stressing that art must develop freely. She also stressed that today's “ challenging contemporary art” may become tomorrow's “timeless, classic art”.

    Посмотреть эту публикацию в Instagram

    Nu är tid att stå upp för konstens och kulturens frihet. Det SD-ledda Samstyret i Sölvesborg har den senaste tiden tagit ett antal beslut som väckt kraftfulla reaktioner, och det med all rätt. Ett av dessa är att det de kallar ”utmanande samtidskonst” inte längre anses ha en plats i kommunen. Från nu stoppas sådan konst då kommunen gör sina konstinköp till förmån för ”tidlös, klassisk konst”. Ett häpnadsväckande, och även farligt, ställningstagande. Konstnärlig frihet och armlängds avstånd mellan politiken och konsten är principer som måste stå orubbligt fast. Vi politiker ska möjliggöra konst - vi ska INTE styra konstens innehåll. Men det är precis vad Sverigedemokraterna i Sölvesborg gör. Även om jag djupt beklagar detta, är jag tyvärr inte förvånad. Politisk styrning av konsten tillhör kärnan i Sverigedemokraternas kulturpolitik, liksom det gör hos andra auktoritära rörelser runt om i världen. Vad som förvånar mig desto mer, är att Moderaterna och Kristdemokraterna - vars företrädare tidigare oftast stått upp för principen om armlängds avstånd – nu är en del av utvecklingen i Sölvesborg och därmed legitimerar den kultursyn som Sverigedemokraterna står för. Häpnadsväckande - och djupt oroande. Beslutet är problematiskt på flera sätt. I totalitära samhällen är den fria konsten något av det första som begränsas. Konsten måste stå fri. För att kunna utvecklas självständigt - oavsett vilken konstnärlig intention som ligger bakom. För att kunna kritisera och uppröra - oavsett vilka som sitter vid makten. Konst är så mycket mer än utsmyckning. Vad som anses tidlöst och klassiskt varierar över tid och ligger i betraktarens öga. Dagens ”utmanande samtidskonst” kan vara morgondagens ”tidlösa och klassiska konst”. Ytterligare skäl till att politiken ska hålla händerna långt från syltburken och låta konsten utvecklas fritt. Som kulturminister ser jag det som en av mina allra viktigaste uppgifter: att värna konstens frihet och motarbeta en auktoritär kulturpolitik. Det är en uppgift för alla oss som värnar det fria samhället. För mig är det solklart, konsten ska vara fri från politisk klåfingrighet.

    Публикация от Amanda Lind (@amandalind__)

    An advertising company in Sölvesborg is currently showing the Pride flag on its 13 digital screens around the municipality in protest against the decision, according to Swedish Radio. The display will go on for a month.

    Furthermore, unknown protesters placed out a doll wearing a folk dress with two gay pride flags and a blood-stained abdomen, provoking strong reactions.

    “Swedish LGBT art in Sölvesborg. Nice, isn't it?” a user wrote sarcastically.

    ​The Christian Democrats in Sölvesborg have slammed the graphic protest in a Facebook post.

    “Today, the residents of Sölvesborg wake up to this kind of 'art' that our party doesn't support! This kind of 'art' is something we want to protect our children from!”, the party wrote.

    Sölvesborg is a locality in Blekinge County, Sweden with slightly over 10,024 inhabitants.

    Related:

    Swedish Right-Wing Leader Calls for Zero Immigration, Repatriation of Migrants
    Swedish TV Raises Eyebrows by Discussing Cannibalism for the Sake of Climate
    'Shoot Them': Black Swedish Rap Artist Calls to Enslave, Kill Whites
    Tags:
    conservatism, tradition, Pride, feminism, Scandinavia, Sweden
    Community standardsDiscussion
    Comment via FacebookComment via Sputnik