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    Conchita Wurst

    Conchita Wurst on Instagram: I’m HIV Positive and Stronger, ‘Freer Than Ever’

    © AP Photo/ Christian Bruna
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    On Sunday, former Austrian Eurovision winner Conchita Wurst announced on instagram that she is HIV-positive.

    In her post, she wrote in German, "Today is the day to free me from the sword of Damocles for the rest of my life: I have been HIV-positive for many years. This is actually irrelevant to the public, but an ex-boyfriend threatened me to go public with this private information and I will not give anyone the right to frighten me and influence my life in the future." 

    The post had 44,000 likes as of Monday evening.

     

    heute ist der tag gekommen, mich für den rest meines lebens von einem damoklesschwert zu befreien: ich bin seit vielen jahren hiv-positiv. das ist für die öffentlichkeit eigentlich irrelevant, aber ein ex-freund droht mir, mit dieser privaten information an die öffentlichkeit zu gehen, und ich gebe auch in zukunft niemandem das recht, mir angst zu machen und mein leben derart zu beeinflussen. seit ich die diagnose erhalten habe, bin ich in medizinischer behandlung, und seit vielen jahren unterbrechungsfrei unter der nachweisgrenze, damit also nicht in der lage, den virus weiter zu geben. ich wollte aus mehreren gründen bisher nicht damit an die öffentlichkeit gehen, nur zwei davon will ich hier nennen: der wichtigste war mir meine familie, die seit dem ersten tag bescheid weiss und mich bedingungslos unterstützt hat. ihnen hätte ich die aufmerksamkeit für den hiv-status ihres sohnes, enkels und bruders gerne erspart. genauso wissen meine freunde seit geraumer zeit bescheid und gehen in einer unbefangenheit damit um, die ich jeder und jedem betroffenen wünschen würde. zweitens ist es eine information, die meiner meinung nach hauptsächlich für diejenigen menschen von relevanz ist, mit denen sexueller kontakt infrage kommt. coming out ist besser als von dritten geoutet zu werden. ich hoffe, mut zu machen und einen weiteren schritt zu setzen gegen die stigmatisierung von menschen, die sich durch ihr eigenes verhalten oder aber unverschuldet mit hiv infiziert haben. an meine fans: die information über meinen hiv-status mag neu für euch sein – mein status ist es nicht! es geht mir gesundheitlich gut, und ich bin stärker, motivierter und befreiter denn je. danke für eure unterstützung!

    A post shared by conchita (@conchitawurst) on Apr 15, 2018 at 12:01pm PDT

     

    "Coming out is better than being outed by someone else. I hope to give others courage and to take another step against the stigmatization of those who… have contracted HIV," Wurst added.

    In addition, she noted that she has been receiving medical treatment for HIV since her diagnosis and cannot transmit the virus to others as it has been suppressed to undetectable levels.

    "I'm stronger, more motivated and freer than ever," Wurst said. 

    In addition, she commended her family for their "unconditional support" and noted that one reason for not sharing her HIV status earlier was to "spare" them the publicity.

    "My friends have also known for quite a while now and have approached with it a spirit of acceptance that I would wish for all those affected," she said.

    Wurst gained widespread acclamation after winning the Eurovision Song Contest in 2014 with her song "Rise Like a Phoenix."

    Although far better known by the stage name of Conchita Wurst, drag performer Thomas Neuwirth doesn't describe himself as trans. When speaking of himself, he uses he/him pronouns, but when speaking of Conchita uses she/her.

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    Tags:
    HIV, singing, competition, Conchita Wurst
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